Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi partida está cercano.  He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe.  Por lo demás, me está guardada la corona de justicia, la cual me dará el Señor, juez justo, en aquel día; y no solo a mí, sino también a todos los que aman su venida. 
Timoteo 4:6-8 RV

¿Has echado de ver que aún como Cristianos nosotros muchas veces consideramos a aquellos que hablan de la muerte como gente que tiene una preocupación morbosa para escapar de éste mundo?  Y así es, particularmente si la gente obsesionada con la muerte no sabe a donde irá el momento que cruzan la línea a la eternidad. Sin embargo para los creyentes, los pensamientos para dejar éste mundo no deben de ser morbosos, más bien deben de ser los más alegres que nos podamos imaginar.  Si nosotros sabemos sin lugar a dudas que vamos a estar ante la presencia del Señor al instante que tomemos el último respiro, ¿No debemos de esperar esa transición con gran alegría y entusiasmo?

El apóstol Pablo lo hizo, aún cuando su existencia terrenal llegaba a un final.    Que testimonio a la obra de Dios en la vida de Pablo que el anciano seguidor de Cristo podía proclamar que él había “peleado una buen batalla… guardado la fe.”  ¿No debe de ser esa una proclamación con confidencia que cada creyente hace cuando nuestra “graduación al cielo” se nos acerca? 

Habiendo celebrado hace poco mis cumpleaños de sesenta años, estoy más conciente que nunca de mi temporal y  tenue existencia en éste planeta.  ¿Me trae eso miedo o tristeza?  Para nada.  Como Pablo, yo sé que, “me está guardada la corona de justicia, la cual me dará el Señor, juez justo, en aquel día.”  Ah, como deberíamos pensar con mucha ilusión ese día de Su aparición, cuando lo vamos a ver cara a cara – y, como la Biblia lo promete, ¡vamos a ser como Él! ¿Cómo no podemos nosotros anhelar tal acontecimiento?

En realidad, nosotros no queremos dejar ésta tierra hasta que hayamos terminado nuestras asignaciones y haber llenado con plenitud los propósitos a los cuales Dios nos ha llamado.  Pero una vez que hayamos hecho eso, ¿por qué querríamos perder más el tiempo? Las veces cuando mi esposo y yo hemos planeado vacaciones – especialmente hacia nuestra destinación favorita, Hawai – nosotros contamos los días hasta nuestra partida, anticipando con entusiasmo el tiempo glorioso que vamos a disfrutar en esa isla paraíso. ¿Por qué, entonces, nosotros decimos que creemos que el cielo, el cual es muchísimo más bello y  espectacular que Hawai o cualquier otro lugar en la tierra, es real y glorioso y es el lugar en donde pasaremos toda la eternidad si no queremos ir  verdaderamente a ese lugar?  ¿No debemos de estar contando los días hasta nuestra partida? 

Por supuesto que los que no creen no tienen ningún deseo de dejar éste mundo porque no tienen ninguna seguridad de a donde van a ir después.  Solamente nosotros que hemos vuelto a renacer podemos saber absolutamente con certeza que vamos a estar en la presencia de nuestro amado Salvador por toda una eternidad.  Para aquellos que tienen esa certeza pero no sienten el gozo de esperar con anticipación nuestra partida de ésta tierra, talvez es tiempo de re-enfocarnos en la realidad que se nos aproxima.

Kuwa Bashir, un  pastor para jóvenes Cristiano y del Sudan quien se paró ante sus guardias Musulmanes mientras derramaban acido sobre sus manos, lo dijo de la mejor manera: “Si muero, seré muy feliz porque me iré como ejemplo para que otros Cristianos sigan mi estela” (La Voz de los Mártires, p. 140).  Kuwa Bashir tenía la confidencia que, así como Pablo, él había “peleado la buena batalla… terminado la carrera… guardado la fe.”  Él sabía para donde iba – y sabía lo que él dejaba atrás. 

Debemos de hacer lo mismo y guardar la fe para que también podamos anticipar nuestra “graduación al cielo” con mucha alegría y entusiasmo, sabiendo lo que dejamos atrás, “un ejemplo para que otros Cristianos sigan,” aún cuando nos paramos ante la presencia de nuestro amado Señor y Salvador, Jesucristo.

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For I am already being poured out as a drink offering, and the time of my departure is at hand. I have fought the good fight, I have finished the race, I have kept the faith. Finally, there is laid up for me the crown of righteousness, which the Lord, the righteous Judge, will give to me on that Day, and not to me only but also to all who have loved His appearing.
2 Timothy 4:6-8

Have you noticed that even as Christians we sometimes consider those who speak of death as having a morbid preoccupation with escaping this world? And well it may be, particularly if the people obsessing on death don’t know where they will be the moment they cross the line into eternity. For believers, however, thoughts of leaving this world should not be morbid ones, but rather the most joyous imaginable. If we know beyond a shadow of a doubt that we will be in the presence of our Lord the instant after we take our last breath, shouldn’t we anticipate that transition with great joy and excitement?

The apostle Paul did, even as his earthly existence drew to a close. And what a testimony to God’s work in Paul’s life that the aging follower of Christ could proclaim that he had “fought the good fight…finished the race…kept the faith.” Shouldn’t that be the confident declaration of every believer as our “graduation to heaven” draws nearer?

Having just celebrated my sixtieth birthday, I am more aware than ever of my temporal and tenuous existence on this planet. Does that bring me any fear or sadness? Not at all. Like Paul, I know that “there is laid up for me the crown of righteousness, which the Lord, the righteous Judge, will give to me on that Day.” Oh, how we should look forward to that Day of His appearing, when we will see Him face to face—and, as the Bible promises, we will be like Him! How can we not long for such an event?

True, we don’t want to leave this earth until we have completed our assignments and fulfilled God’s purpose and calling for us. But once that’s done, why would we want to hang around any longer? The times my husband and I have had vacations scheduled—particularly to our favorite destination, Hawaii—we counted the days until our departure, eagerly anticipating the glorious time we would spend in that island paradise. Why, then, would we claim to believe that heaven, which is so much more beautiful and spectacular than Hawaii or anywhere else on earth, is real and glorious and the place we will spend all eternity if we don’t truly want to go there? Shouldn’t we be eagerly counting the days until our departure?

Of course, unbelievers have no desire to leave this world because they have no assurance of where they will go after that. Only we who have truly been born again can know with absolute certainty that we will be in the presence of our beloved Savior for all eternity. For those who have that certainty and still lack the joyous anticipation of our day of departure from earth, maybe it’s time to refocus on the reality of what lies ahead.

Kuwa Bashir, a Christian Sudanese youth pastor who stood before his Muslim guards as they poured acid on his hands, said it best: “If I die, I will be very happy because I will leave an example for other Christians to follow in my wake” (Foxe Voices of the Martyrs, p. 460). Kuwa Bashir had the confidence that, like Paul, he had “fought the good fight…finished the race…kept the faith.” He knew where he was going—and he knew what he would leave behind.

May we be faithful to do the same so that we too can anticipate our “graduation to heaven” with great joy and excitement, knowing we have left behind “an example for other Christians to follow,” even as we step into the presence of our beloved Lord and Savior, Jesus Christ.

Kathi Macias, popular speaker and prolific author, is an Angel-award winning writer who has published twenty-one books and hundreds of articles. Whether keyboarding her latest book, keynoting a conference, or riding on the back of her husband's Harley, Kathi “Easy Writer” Macias is a lady on a mission to communicate God’s vision. Her insightful words—filled with passion, humor and soul nourishment—refresh audiences from all walks of life. To book Kathi for your next event, email kenbarry@thebarryagency.com. For more information, visit www.KathiMacias.com. Spanish translations by Cynthia Alcantara (cynthia.alcantara1@gmail.com).